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Voyages et échanges

 
 

Marchés de Noël européens
Visites de Valkenburg (NL), Maastricht et Liège.

 

JPEG Dans un bus très confortable, 32 personnes ont participé à ce voyage 2011, sans la neige cette fois-ci mais sous la pluie. De l’avis des présents, il fut l’un des plus réussis. En effet, nous avons pu visiter 3 marchés de Noël de style différent et de très bonne qualité. Samedi matin, après un cours intinéraire de Liège à Valkenburg, nous sommes arrivés devant un décor digne de Noël avec crèche, rois mages, moutons, traîneau et Père Noël. Devant l’entrée de la grotte et son mystère, une foule attendait l’ouverture. Une fois passé le sas d’entrée, la féérie était au rendez-vous. JPEG Dans une ancienne carrière, une centaine de stands d’artisans de tous commerces s’étalaient tout au long des couloirs et des salles des galeries. Les décors, posés ça et là (sapins, rennes, ours, pingouins, guirlandes et lumières, crèches et personnages... ) ajoutaient beaucoup dans l’atmosphère et l’ambiance quelque peu feutrée, peut-être dû au confinement dans la grotte. JPEG Pourtant malgré une foule importante, on se sent en sécurité dans ces galeries assez larges et hautes. Valkenburg est le marché de Noël souterrain le plus grand d’Europe. La sécurité est assurée à l’intérieur de la grotte par la police municipale de Valkenburg. De temps en temps, des dessins et graffitis apparaissaient au-dessus des échopes ; signe d’un passé de travail ou dessin d’artistes anonymes ? L’avantage du marché dans la grotte, est que nous n’avons pas souffert de la pluie pendant toute la visite. De toute façon, le groupe a été plutôt chanceux, car la pluie ne reprenait son déluge une fois remonté dans le bus !...

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Second avantage dans la grotte, il n’y avait pas de stands alimentaires avec ses odeurs de ’graillons’. Donc que du plaisir pour faire des achats et pour les yeux. Il n’y avait aussi qu’un bar à deux nivaux, pour déguster café, vin chaud ou bière. La visite étant libre, chacun à son rythme, a pu visiter la ville de Valkenburg,

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ville fortifiée aux vestiges importants, ses ruelles étroites ..., sa ’grotte de Lourdes’... Vers 16h, le groupe est reparti en bus. Nous avons fait un petit arrêt dans le vieux Maastricht où se tenait le marché de Noël. Marché de Noël bien amménagé, plus petit avec sa grande roue et sa paternoire qui en réaison de la douceur du temps ressemblait plus à une piscine. Par contre, dans une ancienne église désaffectée, un très beau marché du livre, très intéressant à voir.

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De retour à Liège, à l’hôtel Campanile (à 5mn en bus du centre ville), chacun à pu vaquer à ses occupations, avant de se restaurer, vers 19h30, autour d’un buffet (entrées et desserts) copieux et excellent. Il y avait aussi le choix entre viande ou poisson pour le plat principal. Pour certains, la soirée s’est poursuivie dans la chaleur du salon de l’hôtel avec un café ou une bière selon le goût de chacun. Dimanche matin, après un copieux et gourmand petit-déjeuner, c’est vers 10h

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que le bus a mené le groupe sur la grande place devant l’ancien palais des Princes évêques de Liège. Le marché n’ouvrait ses portes qu’à 11h. Chacun a pu donc visiter la ville de Liège, ville chargée d’Histoire avec de nombreux édifices : cathédrale, collégiales et églises, palais, théâtres... En fait le marché de Noël de Liège est très étendu dans la ville. C’est le plus grand qu’on ait découvert jusqu’à ce jour, bien plus étendu que Strasbourg, Nuremberg, Brugges ... Devant la cathédrale se tient quelques stands et la patinoire de plein air mais couverte, celle-ci et donc bien glacée ; déjà des enfants patinaient à coeur joie ! Et puis, le long de la Meuse s’étendait la suite du marché de Noël avec de nombreux stands. Là aussi, une grande roue trône sur la grande place, et une piste de luge synthétique pour le plus grand plaisir des jeunes. L’ambiance de la fête semblait peut-être un plus ’commerciale’ avec ses nombreux stands à manger et à boire, mais les chants de Noël rythmaient le déroulement du marché. Nous avons repris la route à 16h30, avec la grande satisfaction des particpants. Rendez-vous l’année prochaine.

 
 
 

 
 
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